Películas plásticas de la cubierta trasera: cómo contribuyen a la suavidad global

Si bien la protección contra derrames y el bienestar de la piel desde hace tiempo son prioridades para los fabricantes de productos de higiene desechables, la suavidad se está volviendo cada vez más importante. Gracias a los avances en los materiales y la fabricación, los componentes no tejidos pueden ayudar a alcanzar una mayor suavidad y acolchonamiento en muchos componentes clave del pañal, en especial en las cubiertas traseras parecidas a la tela.
 
Una cubierta trasera parecida a la tela es una lámina de plástico y de tela no tejida, y el elemento externo no tejido no es el único que contribuye a la suavidad. La composición de la película plástica y el proceso de fabricación, junto con el proceso de laminación utilizado, también tienen un impacto en la suavidad y contribuyen a su mejora.
 
Hoy en día hay dos tipos de películas plásticas que se utilizan normalmente en la cubierta trasera:
  1. Las películas plásticas por soplado, que son comunes en los pañales producidos en los Estados Unidos.
  2. Las películas plásticas por fundición, que se utilizan ampliamente en los pañales producidos en Europa.

Comprender las películas plásticas por soplado y por fundición

La producción de películas plásticas por soplado implica un paso espectacular en el que la película de polímero se sopla hasta formar una burbuja gigante. Este paso requiere una alta fuerza de fundido, una alta viscosidad en el fundido y, por lo tanto, un polietileno con un bajo índice de flujo de fundido con un alto peso molecular. El enfriamiento es lento en este proceso, lo que produce grandes cristales. Como consecuencia, si bien la película plástica acabada se siente más dura, rígida y ruidosa, suele ofrecer una buena resistencia contra desgarros, contra punciones y contra el calor, y una fuerza adecuada en ambas direcciones.
 
Por otro lado, la película plástica por colada requiere un fundido de viscosidad baja a moderada e implica un enfriamiento rápido en un rodillo de enfriado, lo que proporciona una estructura plástica con cristales más pequeños (amorfa). También tiene una transparencia mayor, es más suave y menos ruidosa. Sin embargo, es importante destacar que la película plástica por colada es también menos resistente al desgarro y a las punciones, presenta en general una menor fuerza y, lo que es más importante, tiene una fuerza de dirección transversal muy baja.
 
Tanto en el proceso de colada como en el de soplado, las películas plásticas suelen tener micro- o macrograbado para ayudar a lo siguiente:
  • Aumentar la suavidad.
  • Reducir el ruido.
  • Aumentar el grosor aparente.
  • Aumentar el área de superficie.
  • Aumentar la elasticidad.
  • Modificar el coeficiente de fricción.
  • Mejorar la adhesión.
El grabado de la película plástica por soplado se puede llevar a cabo directamente en la línea o luego, en una unidad separada. El grabado en la película plástica por colada se realiza en el rodillo de enfriado.

Transpirabilidad y suavidad

La transpirabilidad de la capa plástica de la cubierta trasera es un factor clave en lo que respecta al aumento del confort para el usuario de pañales. También aumenta la suavidad de la película plástica.
 
Una película plástica transpirable se produce mediante la extrusión y luego el estiramiento de una película de polietileno que contiene un relleno mineral (como carbonato de calcio [CaCO3], normalmente al 50 %). El proceso de estiramiento separa las cadenas de polímero de la superficie de las partículas de CaCO3 para producir microporos en la sección transversal de la película plástica. Con el efecto del estiramiento y el CaCO3 en la superficie, la película plástica tiene un toque más suave.

Métodos de fusión

Hay varios métodos de fusión que se pueden utilizar para producir una cubierta trasera como la tela, que incluyen los siguientes:
  • Recubrimiento por extrusión: Se aplica polietileno fundido directamente sobre el elemento no tejido y se prensa entre dos rodillos. Esto causa que el polietileno penetre profundamente en las fibras no tejidas. El resultado es un laminado eficiente en cuanto al costo y con una fuerza adecuada, pero que es relativamente rígido. También suele tener una menor resistencia al desgarro y un sonido crujiente, y es sensible a las punciones.
  • Termofusión: La capa plástica y el elemento no tejido se calientan previamente casi hasta llegar a su punto de fusión y luego se combinan y se prensan entre rodillos de compresión. Se produce algo de penetración de polietileno en las fibras no tejidas. Este método de fusión proporciona una fuerza adecuada y es eficiente en cuanto al costo, pero también el producto es relativamente rígido y ruidoso, solo que en menor medida que el material recubierto por extrusión.
  • Laminado: El primer sustrato se recubre con adhesivo fundido caliente antes de combinarse con el segundo sustrato entre rodillos de compresión. En este caso, el laminado toma las mejores propiedades de ambos sustratos, en vez de ser “fusionado” en un único material, como se mencionó para los dos procesos anteriores. Como consecuencia, la suavidad y el ruido son mejores, y la fuerza y la resistencia mecánica son buenas. También es posible llevar a cabo una fusión por zonas. Lo malo es que el producto puede traspasar la superficie cuando el proceso no se supervisa.

Cómo ayudan los adhesivos con la suavidad

Se ha dicho una y otra vez que los adhesivos son importantes para el desempeño del producto, pero no todos los adhesivos se crean de la misma forma. Los fabricantes que buscan lograr una mayor suavidad necesitan usar un adhesivo que una los materiales suaves actuales y futuros exitosamente sin afectar negativamente la suavidad (de tacto y de caída) y sin estropear el atractivo visual de los materiales utilizados.
 
De hecho, cuando se utilizan los adhesivos adecuados, estos pueden ofrecer beneficios adicionales en cuanto a la suavidad en comparación con otras técnicas de fusión. Esto hace que asociarse con un experto en adhesivos inteligentes sea importantísimo para cumplir con sus objetivos de suavidad.
 
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