Lograr la suavidad con soluciones de adhesivos inteligentes

Durante generaciones, se han usado las expresiones como “suave como la seda” y “áspero como lija” para describir la sensación que producen los materiales u objetos al tacto. Pero no es tan simple: lo que una persona puede percibir como suave puede no evocar la misma reacción en otra.
 
La suavidad es muy subjetiva. Las preferencias y percepciones personales, e incluso la cultura y las creencias religiosas, pueden influir en el concepto de lo que es agradable. Por ejemplo, las poblaciones asiáticas tienen a percibir como suaves a los objetos que se sienten sedosos. Por otra parte, en América se tiende a asociar la suavidad con una textura parecida a la del algodón. Estas son consideraciones fundamentales que deben tenerse en cuenta en el mundo de los productos de higiene desechables, en el que la suavidad tiene una importancia cada vez mayor. 
 

¿Qué afecta la suavidad?

La apariencia visual de los materiales, los patrones y el grosor de un producto antes de su uso suelen crear la primera impresión de cómo se sentirá un producto durante su uso. Incluso el sonido que hace un producto puede influir sobre cómo ve el consumidor la suavidad y la comodidad. Esto ha llevado a que los fabricantes pongan un mayor énfasis en las materias primas y los procesos de fabricación para generar suavidad, y en las metodologías para medir la suavidad

Materiales

Las materias primas utilizadas para crear telas no tejidas son fibras de polímeros hechas de polímeros sintéticos o naturales. Estos contribuyen de manera significativa a la sensación general de suavidad. Al tacto, las fibras de polímeros tienen un diámetro más pequeño y producen una mayor sensación de suavidad. En algunos casos, las fibras bicomponentes, como las que tienen una estructura de núcleo/funda, pueden ayudar a aumentar la suavidad. 
 
La forma de las fibras de polímeros (es decir, redondas, trilobales o irregulares) también producen un efecto óptico que incluye visualmente en la percepción de suavidad. El uso de tratamientos de superficie en las fibras de polímeros, o de tratamientos tópicos como lociones y aloe en la tela no tejida, también puede aumentar la suavidad. Sin embargo, es importante señalar que estos tratamientos pueden disminuir el rendimiento de adhesión, lo que hace que sea esencial elegir el adhesivo correcto.

Proceso

La forma en que se procesan las fibras de polímeros para crear una tela no tejida es lo que hace que los productos de higiene desechables se sientan como algodón y no como plástico. Este proceso se realiza en dos etapas: primero, las fibras se disponen en una estera, y luego, se fusionan.  El proceso de formación de las fibras se puede realizar de tres maneras: por hilvanado, por secado y en húmedo. 
 
Una vez que las fibras se disponen en una estera, se fusionan a través de la fusión química, la termofusión o la fusión mecánica. Para los productos de higiene desechables, el proceso principal es la combinación de fusión por hilvanado con termofusión, lo que da como resultado productos relativamente suaves y eficientes en función del costo. 

Películas plásticas y fusión

Para crear una cubierta trasera suave y como la tela para un artículo absorbente, es necesario combinar una tela no tejida suave, como la descrita anteriormente, y una película plástica impermeable. Hay dos tipos de películas plásticas que se utilizan hoy en día en la industria de productos de higiene desechables: películas plásticas por soplado, que son comunes en los pañales producidos en los Estados Unidos, y películas plásticas por colada, que se utilizan ampliamente en los pañales producidos en Europa. 
 
Como se mencionó anteriormente, la película plástica y la tela no tejida deben combinarse. La laminación con adhesivo es un método de fusión que se utiliza comúnmente para producir películas plásticas para cubiertas traseras, además del uso de recubrimiento por extrusión y termofusión.
 
Además, la transpirabilidad de la película plástica, que es un factor clave para aumentar el confort del usuario de producto, también contribuye a la percepción general de suavidad.

Los adhesivos ayudan a respaldar la suavidad 

Debido al aumento de la demanda de productos higiénicos desechables con una mayor suavidad, Bostik proporciona soluciones en adhesivos inteligentes para satisfacer las necesidades de los fabricantes y de los usuarios. Actualmente, los adhesivos desempeñan dos roles fundamentales en el respaldo de la suavidad mediante lo siguiente:
 
1. Asegurar una cohesión confiable entre los componentes claves cuando se utilizan materiales suaves.
2. En algunos casos, mejorar la suavidad a través de patrones de aplicación y niveles de añadidura. 
 
Por ejemplo, una cubierta superior de pañal es la primera capa que toma contacto con la piel de una persona. Se puede utilizar para agregar aditivos como loción o aloe para promover la salud de la piel, y tiene un impacto en la percepción de suavidad del consumidor. El adhesivo utilizado asegura una cohesión confiable entre la cubierta superior y otros componentes del núcleo, para ayudar a evitar el desplazamiento del núcleo, lo que podría poner el riesgo la capacidad de absorción, el confort y la integridad del núcleo.
 
A través de la innovación y la colaboración, Bostik puede ayudar a los fabricantes de manera eficiente y eficaz a someter a prueba a los sustratos suaves, a fin de evaluar cómo se puede mantener o mejorar la suavidad original por medio del proceso de unión. Las capacidades de prueba con servicio integral de nuestras laminadoras disminuyen el tiempo de inactividad y las complicaciones de los fabricantes al realizar las pruebas en sus propias líneas. Aprovechar nuestra experiencia y capacidad de resolución de problemas técnicos también puede agilizar el proceso de calificación de materiales. 
 

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